viernes, 19 de agosto de 2016

JOHNNY RAWLS - TIGER IN A CAGE (2016)


                                               

Cuando una mañana de navidad vio a su abuelo tocar el slide, comprendió lo que deseaba para el resto de su vida allá en su Columbia natal. Después de haber pasado por diferentes facetas que abarcaban un amplio espectro y que iban desde ser director de orquesta,componer y producir, el bueno de Johnny Rawls lo ubicamos en este 2016 y a su 64 años con un nuevo retoño bajo el brazo. Como uno de los últimos protectores del soul blues, embiste con este Tiger In A Cage con el mismo argumento que por espacio de cincuenta años ha sabido mejor llevar y que al día de la fecha su confección resulta eficaz.
Como una constante, los problemas cotidianos y el amor son los puntos referidos en su letras y las predecibles rimas en sus composiciones están a la orden del día .
Aquí también se anexiona con una banda de primer nivel comandada por el gran guitarrista Johnny McGhee y Bob Trenchard en el bajo y que también oficia de coescritor en varias de las letras junto a Rawls.
Unos grandes arreglos en los bronces y sofisticados coros femeninos dan el brío necesario para que esta labor se convierta en un clásico de aquí hacia algunas temporadas .
Respectivos y cabales tributos a dos de su heroes en "Having A Party" de Sam Cooke y "Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)" de Jackie Wilson',como también en "Beast Of Burden",uno de los track mas souleros de sus majestades satánicas.
Un nacar bluesy con Eden Brent en "Southern Honey" que no tiene desperdicio y un fabuloso autoretrato en "Born To The Blues" que nos evoca los viejos discos del enorme Robert Cray.
Johnny Rawls a cada paso en su camino trato de remedar a sus instructores y lo consigue sobradamente al punto de ser el mismo, un mentor emulado de la vieja escuela .
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Johnny Rawls - Tiger In A Cage (2016)

 Tracks :

01.Tiger In A Cage
02.Born To The Blues
03.Red Cadillac
04.Every Woman Needs A Working Man
05.Reckless Heart
06.Keep It Loose
07.Having A Party
08.Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)
09.Southern Honey
10.Lucy
11.Beast Of Burden
12.I Would Be Nothing

Line up:

Johnny Rawls - Guitar & Vocals / Johnny McGhee - Guitar /
Bob Trenchard - Bass / Richy Puga - Drums / Dan Ferguson - Keys & Accordion /
Andy Roman - Sax / Mike Middleton - Trumpet / Robert Claiborne - Trombone /
Nick Flood - Baritone Sax / Jon Olazabel - Percussion  / The Iveys - Vocals

Recorded at Sonic Ranch ,Tornillo,Texas

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viernes, 12 de agosto de 2016

FRANK FROST - MIDNIGHT PROWLER (1989)

                                                 *** 12/08/16 ***

La historia de este legendario armoniquista nacido en Arkansas por el 36, es sinónimo de rara avis ; a contramano de muchos de sus pares jamas soporto en carne propia los avatares de un campo de algodón .
De pequeño ,recibió la educación musical necesaria para que llegado su momento posea extraordinarias habilidades en variados instrumentos.
Con la edad acorde,no requirió en emprender errantes viajes en busca del sustento porque su faceta artística la auxiliaba eficazmente con su labor en el ramo comercial .La Meca de Blues ,nunca figuro entre sus prioridades y una ves alcanzada la notoriedad evadió lo mas que pudo lo alborotado y excéntrico que concierne los grandes festivales de aquella época .
El "comer menos y digerir mejor " fue su eslogan mas famoso,ya que su preferencia a un local pequeño a una sala renombrada era su notoriedad mas conocida,así también la elección por las ciudades de Nashville y Memphis como centros operativos.
Entre los primeros años de la década del 60 y de las renombradas sesiones que tanta repercusión alcanzo,salio la denominación a vox populi hacia Frost como un nuevo rehabilitador del Blues . Tales afirmaciones se deben en gran medida a su inagotable persistencia para que el blues mas honesto alcance su regreso a las grandes marquesinas después del velado inducido por el rock and roll .
Muchos años después de esta hidalga lucha y cuando el sello Earwing,un resultado de su creación,se da el gran gusto de imprimir una de sus mejores obras,entre 1986 y 1988 junto a sus viejos aliados Jack Johnson y Sam Carr.
La edición de este "Midnight Prowler" y su reencuentro con sus longevos hits para darle una ablución de tez y un adornamiento a base de ritmos infrecuentes para un bluesman de esta categoría ,dan por secuela final una tentativa mas que superada y de la cual no deja lugar para quienes añoramos sus tiempos en la Jelly Roll Kings.
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  Frank Frost - Midnight Prowler (1989)

 Tracks :

 01.Gonna Put Her Down
 02.Ernest's Groove
 03.Undertaker
 04.Scratch My Back
 05.Midnight Prowler
 06.Just Like A Rabbit
 07.Quarter To Twelve
 08.My Back Scratcher 2
 09.Cummins Prison Farm
 10.Unseen Eye
 11.Mean Black Spider
 12.Who Told You
 13.Mustang Sally
 14.I Wanna Get Close

Line up

Frank Frost - Vocals, Piano & Harmonica
Jack Johnson - Guitar, Bass & Backing Vocals
Sam Carr - Drums & Backing Vocals
Ernest Roy - Guitar
Walter Roy - Drums

Recorded At Acme Recording Studios, Chicago, IL,on June 28, 1986
Recorded At Prince Recording Studios, New York,on February 19, 1988

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viernes, 5 de agosto de 2016

BYTHER SMITH - HOLD THAT TRAIN (1981)

                                                   *** 05/08/16 ***

El primer beso al piso de la lona en el tugurio de Arizona,le hizo comprender a Byther Claude Earl John Smith,que sus días en el pugilato llegaban a su round final para dar paso al anhelo familiar de que la música seria su salvoconducto para un mayor beneficio.
A los 24 años y con el visto bueno de su famoso primo J B Lenoir,enfilo a Chicago,llevando consigo un bajo Fender,unos pocos dolares y una mujer a cuestas para concretar un sueño que su Monticello natal no le podría ofrecer.
Los negativos comienzos no lo aplacaron en absoluto,mientras buscaba oportunidades en los clubes de la ciudad ,las exhaustas jornadas laborales en una fabrica de dulces,se encargarían de subsidiar el techo y la comida.
Los envolventes sonidos de Waters,Sam y Rush,lo fueron empapando de tal manera que una ves mas tuvo que recurrir a su primo para que lo contacte con los grandes valores que asomaban en la eléctrica . Sentía que su verdadero y contenido sentimiento seria mas eficiente a las seis cuerdas;las manos maestras de Lockwood y Sumlin fueron justas y necesarias para concebir a una futura promesa que con el tiempo daría que hablar .
Las pasantias en las bandas de Wells y Big Mamma,le servirían de trampolín para que la Delmark se fijase en el y como consecuencia final este "Hold That Train",cuando el primer año de la década del ochenta llegaba a su media.
Un trabajo excelso,completo de veneración al blues mas castizo y regado del West side por todos sus poros.
Diez canciones propias que manifiestan los avatares personales que implicaron perdidas familiares,amores frustrados y vicios por doquier,mas el plus de cuatro cabales versiones de "300 Pounds Of Joy”,“Close To You”, “The Thrill Is Gone” y “Killing Floor”.
Pasaran quince años mas para que Smith y el sello de Bob Koester se crucen de nuevo con "Mississippi Kid (1996) y "All Night Long" (1997) pero eso sera historia para otra ocasión .
Byther Smith,aquel muchacho del Mississippi ,eficaz al deleitar con el sonido mas sosegado y el silencio mas vehemente .
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  Byther Smith - Hold That Train (1981)

  Tracks :

 01.This Little Voice
 02.300 Pounds Of Joy
 03.So Unhappy
 04.Tell Me How You Like It
 05.What My Mama Told Me
 06.Hold That Train Conductor
 07.Mississippi Kid
 08.Come On In This House
 09.You Ought To Be Ashamed
 10.Walked All Night Long
 11.So Mean To Me
 12.Thrill Is Gone
 13.Close To You
 14.I Don't Like To Travel
 15.Killing Floor

 Line up :

Byther Smith - Guitars & Vocals
Mike Baietto - Guitars
Bruce Felgen - Bass
Joe Pusateri - Drums

Recorded at Timbre Recording Studio, Alsip, Illinois,July 30,1981.

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